存在於自然界的天然冷媒 CO2 二氧化碳 R744

二氧化碳CO2在地球上是取之不盡、用之不竭的自然物質,在19世紀末期CFC(氟氯碳化物)尚未問世前,CO2冷媒(冷媒代號R-744)就已在冷凍空調系統中已扮演著重要的角色,但後來因為工作壓力太高以及效率等問題,逐漸被其他冷媒所取代,近年由於科技的進步與日益注重的環保問題,使得其又成為注目的焦點。CO2具有高容積比的體積冷凍能力特性,與HCFC-22(一種不完全鹵化氟氯碳化物,目前常用的冷凍空調系統冷媒)相比較高出約5倍,因此可使系統的尺寸大幅縮小。

日本近年對於自然冷媒CO2熱泵熱水器的研發與推廣不遺餘力,例如:Sanyo、Hitachi、Daikin、Hitachi、Matsushita、Mitsubishi等廠商皆已公開銷售CO2熱泵熱水器,並且逐漸克服了低氣溫環境無法使用及熱水溫度偏低的技術問題。而日本政府除了補助廠商開發CO2熱泵熱水器"ECO Cute"等產品的措施外,也對一般消費者實施補貼制度,以擴展熱泵熱水器的使用率。所以日本的熱泵熱水器銷售市場,在2004年的會計年度銷售超過120,000台,比2003年的銷售量高出1.5倍,且因使用自然冷媒(CO2),使成長速度十分驚人 , 最新資料顯示在日本使用自然冷媒CO2熱泵熱水器的技術已趨成熟 , 加上補貼制度的推波助瀾下, 預計到2010年日本市場的銷售數量將達 500 萬台。

採用CO2自然冷媒有許多優點,例如:無毒性、不可燃、不會爆炸、極佳的熱力性質等外,更有著不會破壞臭氧層以及溫室效應極低等對於地球環境不會造成不良影響的環保特性。在「京都議定書」生效後,限制溫室氣體的排放成為人類生存的重要議題,CO2冷媒勢必將成為熱泵產品在抑制地球溫暖化氣體中重要的發展趨勢之ㄧ。

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